Datos Abiertos en la Minería
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Plataformas en Minería

Published On: febrero 18, 2020|Categories: Documentos Técnicos|
ESTE ARTICULO AMPLIA LAS POSIBILIDADES DE COMO UN VERDADERO CONCEPTO DE DATOS ABIERTOS EN UNA PLATAFORMA EMPRESARIAL AGIL PUEDE POTENCIAR EL DESARROLLO EN CUANTO A COMO TRABAJAMOS CON LOS DATOS EN LA INDUSTRIA MINERA.

Este es el segundo de una serie de artículos que analiza la realidad de los datos abiertos en la industria minera.

El primer artículo se enfocó en el estado actual de la industria y destacó las fortalezas, debilidades y malentendidos de cómo trabajamos en minería con los datos abiertos. Este artículo abordará la necesidad de una plataforma para guardar, organizar y controlar los datos abiertos.

El último artículo combinará a los dos primeros desde la perspectiva del mundo real y se enfocará en cuál será el futuro de los datos en la minería.

¿COMO DEBERIA SER UNA PLATAFORMA DE DATOS PARA LA MINERIA?

Plataforma, ecosistema, núcleo – estos son todos términos que hemos escuchado ser aplicados de diferentes maneras a las tecnologías mineras a través de los años. Estos términos genéricos y mal definidos permiten a los proveedores ofrecer soluciones que pueden o no cumplir con nuestras expectativas. Independientemente de lo que podamos esperar, estas “plataformas” son considerablemente dispares en cuanto a sus capacidades, en el alcance de lo que pueden resolver y, en definitiva, en su valor.

Demos un paso atrás y examinemos de forma agnóstica cómo debería ser una plataforma de datos de minería en base a las necesidades mineras.

El poder de las técnicas modernas de análisis de datos es la capacidad de “cerrar el círculo” en procesos asociados pero distintos que se afectan unos a otros. Por ejemplo, la dureza de la roca afecta los patrones de explosión, lo que afecta la necesidad de un chancado secundario, lo que afecta al presupuesto, y así sucesivamente. Estas interrelaciones son omnipresentes en la minería, pero los datos de cada componente viven en su propia “isla de datos”, incluso cuando se está utilizando el mismo proveedor de tecnologías. Combine esto con el hecho de que la mayoría de las operaciones utilizan varios proveedores. Es más que probable que tengan docenas de proveedores y tecnologías.

Una plataforma minera no debería ser la “propietaria” de todos sus datos, mas sin embargo debería de ser capaz de contextualizarlos con el resto de los datos de la mina y de proporcionar un método centralizado para encontrar y acceder a elementos claves para su uso en métodos sistémicos de análisis más completos. Además, esta solución debe ser abierta, lo que permitiría que todas las demás soluciones consulten, recuperen y actualicen los datos mientras la plataforma se mantiene neutral. Por último, necesita extenderse a paradigmas de interfaz modernos, como la capacidad de consultar y recuperar datos de forma rápida y sencilla mediante métodos simples como el servicio JSON.

Necesitamos datos abiertos accesibles, con capacidad de búsqueda, contextuales, totalmente descritos, independientes del proveedor, y correlacionables en una plataforma unificada para que estos métodos sean realmente útiles en el espacio comercial.

CARACTERISTICAS DE LA PLATAFORMA DE DATOS:

Desglosemos esta nueva plataforma minera en varias características clave.

CENTRALIZACION DE DATOS

El realizar búsquedas y correlaciones a través de múltiples plataformas es casi imposible. Supongamos que usted desea analizar todos los datos relacionados con la “Cantera Norte B” como patrones de explosión, sondajes, diseños de mina, documentos de diseño, etc. Esto requeriría consultas de múltiples fuentes de datos en múltiples sistemas y, a menudo, en múltiples computadoras individuales.

Una plataforma de datos exitosa centralizaría todos estos tipos de datos y facilitaría la correlación, búsqueda, reporte y combinación de datos entre varias minas.

Esta combinación entre distintas minas afecta significativamente la forma en que una plataforma debe definirse y diseñarse desde el principio. Esto es particularmente importante cuando se trata de “codificar” los valores. Un código de datos para una mina puede duplicarse en otra mina, lo que requiere un proceso de extracción, transformación y carga de datos (ETL, por su sigla en inglés), el cual es propenso a errores e intensivo en cuanto a los recursos necesarios para recomponer los datos, lo que generalmente también rompe el enlace con los datos de origen (haciendo que sea casi imposible rastrear y retrotraerse a los datos anteriores al ETL).

ATRIBUIR, CORRELACIONAR, CONTEXTUALIZAR

Todas las soluciones de software de minería tienen cierto nivel de contexto de datos. En muchas, se trata tan sólo de un nombre de archivo y una estructura de directorio. Para lograr un uso más significativo, necesitamos un mayor contexto. Necesitamos saber cuándo se actualizan los datos o procesos, qué y quién los actualizó, qué proceso actualizó los datos, así como los enlaces a la configuración original utilizada para ejecutar ese proceso y todos los datos asociados. Todo este nivel de contexto debe ser realizado automáticamente por la plataforma.

Los datos también deberían poder atribuirse a través de una sólida información personalizada / definida por el usuario para permitir una mejor organización, seguimiento y uso en varios flujos de trabajo y aplicaciones de minería.

SEGUIMIENTO Y AUDITABILIDAD DEL HISTORIAL

Relacionado con el contexto de los datos: la plataforma debe preservar y administrar todo el contexto y el historial de los datos de una manera fácil para que el usuario entienda la historia de cualquier dato. Este seguimiento debe realizarse automáticamente en el momento en que se modifican los datos o metadatos. Más allá del resultado final, todos los datos utilizados en la operación también deben rastrearse y vincularse en el historial y registro de auditoría. Los usuarios deberían poder hacer fácilmente preguntas como: ¿cuándo sucedió esto (o sucedió en realidad)?, ¿cómo se veían los datos en un momento específico? ¿estoy usando la información más reciente?

También deberían poder ver fácilmente los datos y metadatos en ese estado original.

INDEPENDENCIA DEL PROVEEDOR (APERTURA)

Las compañías mineras viven en una realidad de múltiples soluciones de tecnología minera proporcionadas por compañías diferentes. Las empresas de tecnología minera no están dispuestas a permitir que otros proveedores accedan a sus servidores de datos propios y sólo manejan los tipos de datos para los que tienen una solución monetizada (por ejemplo, no harán un almacén de datos para datos de gestión de flotas (FMS, por su sigla en inglés) si no están vendiendo una solución FMS).

La única esperanza para que una plataforma de datos de minería resulte significativa es que sea verdaderamente abierta e independiente del proveedor.

COMUNICACION / SISTEMA DE MENSAJERIA

El comportamiento esperado de una plataforma moderna es que se comunique de manera efectiva con el mundo exterior de datos y controles. La plataforma debe poder distinguir los cambios en los datos dentro del ecosistema mayor, así como informar a otros (herramientas, sistemas, paneles) sobre los cambios que están ocurriendo dentro de los datos en sí. Por ejemplo, una plataforma debe detectar cuándo se han producido cambios en los datos (como cuando se actualiza un modelo de bloques) y realizar las acciones necesarias (notificar a las correspondientes partes interesadas a través de mensajes, actualizar automáticamente el modelo para un informe, y actualizar el panel de control).

ESPECIFICIDAD PARA LA MINERIA

Las soluciones de plataforma generales no se adaptan bien a los detalles específicos de los datos de minería. Los datos de minería tienen diversas características especiales, como ser los datos en series temporales, modelos de bloques, modelos de terreno que cambian constantemente y datos de sondajes. Las soluciones específicas para diferentes sectores pueden ser excelentes en algunas áreas, y simplemente no funcionan para otras.

VISUALIZACION (ESPACIAL Y VISUAL)

Una plataforma de minería requiere un componente visual. Por su propia naturaleza, la minería es un proceso geoespacial en 3D (o más precisamente en 4D, ya que cambiará radicalmente a través del tiempo pasado y el futuro), no 2 / 2.5D como se ve en los populares paquetes de Sistemas de Información Geográfica (SIG).

Idealmente, este componente de visualización no se basaría en una estructura de precisión de punto flotante. Si bien esto parece un requisito extrañamente específico, es la base de todos los motores de juegos y de muchos paquetes CAD comerciales. El punto flotante  tiene repercusiones significativas cuando se usa en software de minería. Las coordenadas de punto flotante a lo largo de distancias de kilómetros pueden dar como resultado un error significativo en la precisión posicional.

TOLERANCIA EN LA CONECTIVIDAD A LA RED

Una mina en funcionamiento es una zona de construcción constante. La conectividad de red puede no estar disponible por una gran cantidad de razones, o uno podría simplemente estar tratando de hacer un trabajo en la cafetería, sin acceso a VPN. Esto no debería impedir que un usuario pueda realizar su trabajo. La plataforma debería poder capturar los cambios en los datos, la configuración y los metadatos incluso cuando esté desconectada del servidor. Estos cambios deberían racionalizarse de nuevo al servidor principal en forma fluida cuando la conexión se restablezca.

¿ENTONCES QUE PLATAFORMA EXISTE AHORA?

Las soluciones más comunes son una colección de aplicaciones individuales preexistentes que se almacenan en un conjunto de archivos binarios protegidos por derechos de propiedad intelectual, en máquinas locales y unidades compartidas. Los datos no se rastrean, la atribución es mediante nombres de archivo, y no hay forma de hacer una búsqueda simple a través de datos de múltiples aplicaciones individuales.

Algunos han intentado incluir un sistema de entrada / salida como agregado al sistema anterior. Esto permite a los usuarios agregar algo de contexto a los archivos que se están cambiando. Si bien éste debería ser un paso adelante, esto raramente ocurre, ya que requiere que los usuarios sean muy disciplinados en su flujo de trabajo. Además, los datos almacenados generalmente se limitan al resultado final, y no incluyen los flujos de trabajo utilizados, o información externa adicional utilizada en su creación, por lo que su utilidad es limitada, en el mejor de los casos. Teóricamente, “debería” ser fácil encontrar la última versión de un archivo que usted busca.

Recientemente hemos visto una transición a las plataformas de tipo SIG. Este movimiento puede ser útil para las soluciones de tipo de visualización de operaciones cotidianas. Sin embargo, se pierde por completo el objetivo de una plataforma, en el sentido que esto es más un problema de gestión de datos, y no un problema de visualización. Incluso en el área de visualización, falla en el entendimiento de que la minería es realmente un problema a resolver en 4D.

¿Qué significado tiene esto para usted?

Piense en el estado actual de su sistema de gestión de datos de minería y hágase estas preguntas:

  • ¿Dónde están sus datos? ¿Se puede acceder a todo desde un solo lugar?
  • ¿Cómo se atribuyen sus datos? ¿Requiere un personal altamente capacitado y disciplinado para cumplir con un conjunto de reglas fijas?
  • ¿Cómo expresan sus datos su interconexión con otros datos? ¿El modelo de bloques sabe qué versión de los sondajes se utilizó para interpolarlo? ¿Y qué flujo de trabajo se usó, incluyendo un enlace a ese flujo de trabajo en el estado en que se encontraba cuando se ejecutó?
  • ¿El sistema permite un fácil acceso a los datos, tanto en lectura como en escritura? ¿No sólo a otros proveedores de minería, sino también a otras funciones, como ser paquetes de análisis de datos generales?
  • ¿Le avisa el sistema cuando se modificaron los datos que le interesan (o que usa activamente)?
  • ¿Su organización minera tiene su propia base de datos interna creada y administrada por su equipo, o por un consultor externo? ¿Preferiría usted que un colaborador de confianza se encargara de las actualizaciones, corrección de errores, mejoras y demás?

Los proveedores actuales de plataformas mineras deberían ser sometidos a un análisis más riguroso. ¿Cómo definen la plataforma? ¿Y cómo satisfacen las necesidades de la mina con respecto a apertura y accesibilidad de los datos, la interoperabilidad de las aplicaciones y los controles de los datos en términos de historial y auditabilidad?

La industria minera necesita algo mejor.

Mi último artículo enlaza los componentes de cómo trabajamos con los datos abiertos en la industria minera, y lo que necesitamos en una plataforma de datos.

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